Литература XX века, с одной стороны, продолжила линию реалистической литературы XIX века, а, с другой стороны, в ней возникли новые модернистские и постмодернистские направления. Начало XX века принято называть «Серебряным веком» русской поэзии. Серебряный век сменила советская литература 20-40-х годов, которую принято делить на литературу советскую и литературу русского зарубежья. Особо выделяют литературу периода Великой Отечественной войны и послевоенного времени, литературу периода застоя, деревенскую прозу, поэзию 60-х годов, период становления и расцвета альтернативной и постмодернистской литературы – конец 80-х – 90-е годы XX века.